Brendan Rodgers, técnico del Leicester City, buscará frenar la racha triunfal de los reds en Anfield, que acumulan un parcial de 7 victorias en las 7 primeras jornadas de liga.

Salido de Melwood, pasando Tesco, a través de Stockbridge Village, hacia la M57 y el hogar de Formby. Brendan Rodgers recuerda cada detalle de su viaje diario como gerente del Liverpool y precisamente dónde terminó todo hace cuatro años. No hay rastro de resentimiento cuando recuerda el momento de las puertas correderas que lo condujo a él y al Liverpool hacia un futuro más exitoso, y Jürgen Klopp a esa misma residencia de Formby seis semanas después.

«Estaba en el coche y estaba llegando a Stockbridge Village cuando recibí la llamada del [presidente de Fenway Sports Group] Mike Gordon», dice Rodgers, quien celebra el aniversario llevando a su equipo de Leicester en la tercera posición a Anfield el sábado. Dejando de lado el servicio conmemorativo de Hillsborough en 2016, será su primera visita de regreso al club que dirigió durante 40 meses y 166 partidos desde que fue despedido después de un empate 1-1 con Everton el 4 de octubre de 2015.

«La gente probablemente lo sabía antes que yo porque me habían preguntado un par de semanas antes si el final estaba cerca», dice Rodgers. «Entendí. Escucha, los dueños fueron geniales conmigo. Solo puedo decir eso. Recibí muchas llamadas a altas horas de la noche de Mike y su entusiasmo y ansia de que el club tuviera éxito siempre fue genial.

«El apoyo que me brindaron como joven gerente en un gran club fue grande, todavía estaba aprendiendo. Creo que más tarde se dieron cuenta de que si necesitas un medio centro o un portero tienes que pagar el dinero y conseguirlo. Entonces, cuando Mike llamó, estuvo bien. Le agradecí la oportunidad que me había dado. Cuando los propietarios decidieron cambiar eso era solo parte del fútbol».

Ese domingo por la noche, Rodgers voló a Marbella en unas vacaciones planificadas durante el descanso internacional con su futura esposa Charlotte. A su estado de ánimo no le ayudó el mal tiempo (varios días de lluvia incesante en España) ni cuando fue fotografiado dormido con la boca abierta en el vuelo de regreso por un compañero de viaje de EasyJet. Sin embargo, la desgracia de perder su trabajo no impidió que Rodgers ayudara a su sucesor a establecerse en Merseyside al invitar a Klopp y a su esposa Ulla a ver la casa que le siguen alquilando.

Jamie Vardy, uno de los beneficiados del estilo de Rodgers.

«Las chicas miraron alrededor de la casa mientras tomábamos una taza de té y una charla sobre fútbol», dice el propietario de Klopp. “Lo que dijimos es privado, pero es un buen tipo con perspectiva de la vida. Ha sido excelente para la Premier League». El inquilino de Rodgers recuerda: «Hablamos principalmente de la casa. Pasaron aproximadamente seis semanas después de que se fue, así que conocía al equipo para entonces. No estaba para nada frustrado. Lo tomó afrontó como un hombre».

Nadie, ni siquiera Rodgers, parece cuestionar los méritos de la decisión de FSG de cambiar de rumbo en 2015. El jugador de 46 años de Carnlough regresó a la Premier League como ganador en febrero, después de haber levantado todos los trofeos nacionales disponibles durante su tiempo con el Celtic, previo a su amarga salida. ¿Pero seguramente lamentamos cómo se deshizo su trabajo en Liverpool después de que estuvo más cerca que cualquier gerente en 24 años para llevar el título de la liga a Anfield 17 meses antes?

El gerente de Leicester admite: “Siempre se puede pensar que podríamos haber sido mejores o haber hecho las cosas de manera diferente, pero así fue como evolucionó. Habíamos establecido una expectativa de que podríamos desafiar, pero luego perdimos un jugador de clase mundial y, aunque estábamos muy interesados ​​en el equipo, Luis [Suárez] fue una gran parte de eso.

“Fue como si el Tottenham perdiera a Harry Kane. Cuando pierdes ese tipo de jugador, esto dificulta el resto del equipo y no lo reemplazamos. Creamos una identidad en esas dos primeras temporadas y luego, cuando perdimos esa presión y agresión en la parte superior del campo, no lo reemplazamos del todo».